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Resumen de la Fase 1 de APAC Norte - Giants asusta, Cloud9 se lleva el Mini-Major

A solo un día de la nueva temporada de la APAC Norte, hoy os traemos un resumen de la primera fase.

Resumen de la Fase 1 de APAC Norte - Giants asusta, Cloud9 se lleva el Mini-Major

Tras años de espera, el nuevo formato competitivo llegó a Asia en junio. Los cambios producidos generaron una liga de doce equipos en Asia que jugarían en una competición regular por primera vez en la historia, en lugar de jugar en sub-regiones donde solamente dos equipos de cada nación podían jugar en las Finales APAC.

Fnatic fue parte de estos doce equipos, quienes esperaban volar a Japón para competir en la liga, aunque finalmente fueron invitados de todas formas pese a las complicaciones producidas por el COVID-19, dejando a Fnatic en Australia y jugando todos los partidos con un ping muy elevado ante los mejores equipos del continente asiático, una complicación que les causó problemas durante toda la primera fase.

Giants Gaming fue dominador claro de la primera fase. El equipo de Singapur no tuvo problemas para hacer de esta nueva competición, su competición. Empezando con una victoria poco convincente contra Fnatic, sus victorias contra otros de los grandes de la escena como Cyclops Athlete Gaming (CAG), GUTS Gaming, Cloud9 y QConfirm confirmaron el buen nivel de la escuadra del país del "pequeño punto rojo". La única derrota del equipo -- en diez partidos -- llegó contra Xavier Esports, una goleada por 1-7 en Litoral.

El principal cabeza de este dominio fue Jeremy "HysteRix" Tan, quien terminó en primer lugar tanto en valoración como en KD y KOST. Su valoración de 1.36 estaba a 0.16 de la segunda mejor puntuación, mientras que su KD fue de +54, 21 más que el segundo en APAC Norte y el mejor de cualquier región en la Fase 1.

Cloud9, por otra parte, volvió a demostrar su potencial tras casi un año y medio desde su mejor actuación, cosechada en el Six Invitational 2019 -- antes de que el roster fichara por la organización. Pese a caer contra GUTS Gaming, Xavier Esports y dos veces contra Giants Gaming, los resultados fueron muy apretados; además, el roster coreano logró derrotar a Fnatic, Qconfirm y FAV Gaming, solidificándose así en la escena. Semanas después de la conclusión de la Fase 1, el equipo demostró su mejor nivel, ganando el Six August 2020 Major al dar la campanada contra Giants Gaming, quienes cayeron por 3-1.

El trío japonés de GUTS Gaming, FAV Gaming y CAG cumplieron con las expectativas, terminando dentro del top seis en ese mismo orden. Sin embargo, CAG fue la decepción, ya que tras ganar las últimas dos Pro League japonesas, además de terminar campeones en sus torneos domésticos, el equipo terminó por detrás de varios de sus oponentes nacionales. Sin embargo, tres de sus cuatro derrotas fueron muy ajustadas (todas contra equipos del top seis), poco más podían hacer para mejorar su registro final.

El equipo tailandés de Xavier Esports fue seguramente la sorpresa de la región, ya que terminaron en cuarto lugar. Esto no sería sorprendente si no se tuviera en cuenta que su mejor registro anteriormente a este resultado fue un tercer lugar en la liga del Sudeste Asiático, una competición con menor nivel a la APAC Norte. Tres derrotas en la Fase 1 fueron salvadas con una Fase 2 perfecta, incluyendo dos victorias muy sólidas contra CAG y Giants, además de derrotas ajustadas contra Cloud9 y FAV.

Justo detrás del top seis encontramos a Fnatic. El combinado australiano se quedó fuera del mini-major después de una temporada muy dura para el equipo Aussie. Forzados a jugar desde Australia -- debido al COVID-19 el equipo no pudo viajar a Japón -- la latencia supuso un problema que el equipo no supo solucionar. Además, después de perder por márgenes cortos contra equipos como Giants, Xavier y, en particular, SCARZ, crearon un agujero en la confianza del equipo. Sin duda alguna, la Fase 1 es seguramente la más dura a la que se ha enfrentado este roster.

La Fase 2 no fue mucho mejor, al perder contra Talon Esports, Cloud9 y FAV, pero la temporada fue salvada tras ganar dos de esos cinco juegos. Con la moral subiendo poco a poco, y con Jason "Lusty" Chen empatado en segundo lugar en clutches, aún tenemos la duda de si Fnatic puede mejorar, aunque la latencia sigue siendo un obstáculo muy grande.

El combinado tailandés de Qconfirm decepcionó, tras terminar en octavo lugar pese a ganar cuatro veces, de forma consecutiva, la Pro League del Sudeste Asiático. SCARZ también decepcionó, tras terminar en último lugar pocos meses después de ganar la Temporada 11 de la Pro League Coreana, por encima de Cloud9. De forma similar, Talon Esports y Electrify Esports no pudieron dar la sorpresa, terminando en el fondo de la tabla.

La decepción más grande fue, sin duda, Nora-Rengo. Por mucho el equipo asiático más famoso de la escena, el equipo japonés es ya un espejismo de ese roster que jugó las semifinales del Six Invitational 2019. Los dos miembros restantes de ese equipo, Tsukasa "Merieux" Asano y Toya "Papilia" Miyazawa, no solamente fueron los peores del equipo si no que también terminaron siendo dos de los diez peores jugadores de la liga.

Los problemas de los japoneses no solamente fueron dentro del juego. El propietario, mánager y ex-entrenador Yasuhiro "kizoku" Nishi fue acusado de no pagar a sus jugadores y de forzarlos a quedarse en la organización cuando estos no querían. Kizoku decidió abandonar la organización de forma total, pero aún está por ver el destino de los jugadores. El equipo se aleja así de su éxito en la Temporada 9 y, pese haber fichado al ex-entrenador de Ninjas in Pyjamas, Arthur "Ar7hur" Schuibert, el equipo ha cosechado sus peores resultados.

Tras la conclusión del Six August Major de la APAC Norte, la estructura en las primeras posiciones nos deja una batalla muy interesante entre Giants Gaming y Cloud9. Mientras, Fnatic buscará regresar a su anterior forma, mientras que Nora-Rengo intentará evitar el descenso, mientras que los demás equipos buscarán mejorar sus resultados.