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Partido del Año 4: SSG vs NiP - Gran Final del Six Invitational

El mejor y el partido más importante del año, cuando Spacestation derrotó a Ninjas in Pyjamas para levantar el martillo por primera vez.

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This article is translated. You can find the original here: Year 4 Match of the Year: SSG vs NiP - Six Invitational Grand Final

Hacía tres años que un equipo Norteamericano no ganaba un torneo de primera categoría. El último hombre en hacerlo fue el nuevo capitán de SSG: Canadian. En ese entonces era una de las estrellas de Continuum (después conocidos como Evil Geniuses).

Spacestation se mostró muy fuerte. Sin dudas, uno de los equipos más temidos de la competición. Después de un inicio muy lento tras la incorporación de Canadian, el roster llevaba un par de meses en un gran estado de forma, con un segundo lugar en el OGA PIT Minor y una victoria en las Finales de la US Nationals, aparte de realizar buenas actuaciones online, un campo en el que históricamente han sufrido mucho. El equipo dominó tanto en la fase de grupos como en el cuadro de vencedores, terminando con un registro de mapas de 10-3.

La historia de Ninjas in Pyjamas era distinta. Tal y como hizo SSG, los brasileños terminaron líderes en su grupo tras vencer a Team Liquid y a MIBR, pero perdieron por 0-2 en su primer partido del cuadro de vencedores, contra TSM. Sus rivales eran favoritos en cada uno de sus partidos en el cuadro de perdedores. Sin embargo, el equipo entró en una buena racha que les llevó hasta la Gran Final tras vencer a G2 Esports, DarkZero, BDS Esport y finalmente, TSM, consiguiendo así su revancha. Jugaron la cantidad de partidos más grande que un equipo haya jugado nunca en un evento internacional de Rainbow Six y, sinceramente, el equipo se mostraba muy fuerte durante el inicio de la Gran Final.

NiP momentos antes del arranque de la Gran Final del SI 2020

El buen momento de los ninjas se mantuvo durante los dos primeros mapas y parte del tercero, viéndose imparables con victorias por 7-3 y 7-2 en Villa y Frontera (mapas en los que el equipo llevaba meses sin jugar a nivel competitivo). SSG se mostraba predecible, con un rendimiento lejos de lo mostrado hasta ese momento en el torneo, y los aficionados norteamericanos temían vivir otra decepción en una final.

El Mapa 3 fue Club House. El mapa principal de SSG, puesto que contaban con una racha de 17-0 en ese momento. No empezó bien para ellos, puesto que los norteamericanos empezaron perdiendo por 0-4, pero lograron salvar el partido con dos importantísimos ataques que les dejaron en un 2-4 tras la conclusión de la primera mitad.

El siguiente momento crítico llego al final de la ronda 9. El resultado era de 5-3 a favor de NiP, otra ronda a su favor hubiera sido devastadora para SSG, que tendrían que ganar las siguientes tres para forzar la prórroga y evitar la eliminación. ThinkingNade, quien hasta ese entonces no había resaltado mucho, logró salvar a su equipo ganando un clutch 1v1 contra Kamikaze cuando ambos oponentes se encontraban a una bala de perecer.

Después de esto, SSG se hizo con el control del partido. Ganaron las siguientes tres rondas de forma consecutiva para llevarse así Clubhouse, forzando el definitivo quinto mapa: Banco. SSG continuó su buena racha y terminaron llevándose el mapa por 7-3.

La Gran Final del Six Invitational contó con jugadas increíbles protagonizadas por jugadores de ambos equipos y ciertamente tuvo una narrativa emocionante detrás. EU fue apartada, mientras NA y LATAM luchaban por llevarse su primer trofeo en más de tres años, en el caso de los norteamericanos; los latinoamericanos luchaban por ganar su primer Major. Canadian buscaba unirse al corazón de G2 como los únicos doble-campeones del mundo. NiP buscaba la revancha tras no poder demostrar su verdadero potencial en Japón (ahora uno de los mayores "y si..." en la historia del Rainbow Six). También tuvo uno de los mejores ambientes, con una afición apasionada que siguió apoyando a SSG incluso cuando no parecía haber esperanza. Finalmente, la eliminatoria se decidió en el último mapa, un mejor de uno que decidió el campeonato del mundo. ¿Qué podría ser más emocionante que eso?

SSG posando con el martillo del Six Invitational

Además de las historias detrás del enfrentamiento, también disfrutamos de varias actuaciones individuales. Pino tuvo una gran participación, llevándose el MVP de la Gran Final. Seguramente el momento más memorable fue su baja en Club House mientras estaba en el aire bajando por las escaleras de garaje.

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