Kizoku: "El cuadro es muy complicado"

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En el primer artículo de la serie "Camino a las Finales APAC" hemos hablado con kizoku, el entrenador del ya conocido equipo japonés NORA-Rengo, para saber más sobre su juego durante la Temporada 10.

This article is translated. You can find the original here: Kizoku: "The bracket is very tough"

Desde febrero, 2019 no ha sido el mejor año para NORA-Rengo. Después de una muy destacable actuación en el Six Invitational donde Yudai "Wokka" Ichise lideró a NORA-Rengo para proclamarse como el primer combinado asiático en clasificarse para unas semifinales de Major, su retiro dejó un espacio que el combinado japonés aún no ha sabido cómo llenar.

Con cinco equipos en la carrera por las dos plazas para las Finales APAC de la Temporada 9, NORA-Rengo se quedó a poco de no clasificarse para el torneo celebrado en Sídney -- lo que hubiera significado no participar en las Finales de la Temporada 9 en Milán, además de no jugar el Six Major de Raleigh. Takumi "JJ" Iwasaki fue convencido para quedarse un tiempo en el equipo, y aunque ayudó al combinado a clasificarse para las Finales de Pro League, sufrieron demasiado ante el roster coreano de Ageless y fueron destrozados a manos de Fnatic.

Finalmente dejaron que JJ se marchara, dando entrada a Yoshifumi "YoshiNNGO" Yukimori, esperando recuperar la chispa que perdieron meses atrás. Los primeros resultados de NORA-Rengo sugerían una posible mejora en el equipo. Sin embargo, siendo emparejados otra vez con Fnatic en los cuartos de final de Milán, el equipo fue eliminado por el combinado australiano para así clasificarse a sus segundas semifinales de Pro League de forma consecutiva. Mientras que en la Temporada 8 NORA-Rengo y Wokka derrotaron a Fnatic y a otros equipos, parecía que la magia había desaparecido.

La Temporada 10 de la Pro League tampoco empezó de la mejor manera para el equipo japonés. Esta vez, el combinado de NORA-Rengo se encontró en peligro de no clasificarse para las Finales APAC. Un empate ante los quintos, DetonatioN Gaming, fue seguido por otro empate en uno de los dos mapas contra Yoshimoto Gaming Lamy. Con esto el equipo ya había perdido cuatro puntos, con lo que las cosas no pintaban muy bien antes de su partido ante los participantes de las Finales de la Temporada 6 y del Six Invitational 2018, FAV Gaming.

Las estadísticas de la victoria de NORA-Rengo por 7-4 ante GUTS Gaming.

Pese a sus malos resultados, NORA-Rengo derrotó a FAV por un margen significante en dos mapas que decidieron la clasificación, y un empate y una victoria ante el equipo liderado por JJ, GUTS Gaming. Estos resultados pusieron distancia entre NORA-Rengo y sus rivales más cercanos.

Sin embargo, las cosas no fueron bien en el Six Major de Raleigh. Justo antes del primer partido ante MIBR, la estrella Tsukana "Merieux" Asano fue hospitalizado. Yasuhiro "kizoku" Nishi, que aún no había debutado en el panorama competitivo del Rainbow Six, tuvo que ocupar su lugar. Aunque MIBR sufrió, con lo que NORA-Rengo se llevó un mapa, no fue suficiente para evitar la derrota. Al día siguiente, el equipo terminó perdiendo ante Team SoloMid después del regreso de Merieux. NORA-Rengo estaba fueran.

Kizoku en el Six Invitational 2019 (Foto: ESL Rainbow Six)

Tal y como era de esperar, tras su regreso a casa se produjeron cambios. Sin embargo, pocos anticiparon el cambio que se produjo -- al menos no los espectadores internacionales. Ryuki "Ramu" Matsuoka -- uno de los mejores fraggers japoneses -- fue reemplazado por Maavie. Aunque Maavie tenía experiencia en el circuito japonés, el jugador aún no había jugado a nivel de Pro League o Challenger League.

Ya con Maavie, NORA-Rengo derrotó cómodamente a Father's Back en el primer mapa, pero inexplicablemente empataron el segundo -- esto ante un equipo que tenía un total de cero puntos tras ocho mapas disputados. Contra el roster líder de la liga, Cyclops Athlete Gaming (CAG), NORA-Rengo terminó saliendo vivo gracias a algunos tropiezos de GUTS Gaming y FAV Gaming. Pese a esto, el equipo obtuvo su billete para las Finales APAC en el último día -- después de que Unsold Stuff Gaming les llevara al límite, quedándose a una ronda de ganar ambos mapas ante NORA-Rengo.

Ahora se enfrentarán a Cloud9 en el primer mapa y, en caso de ganar, tendrán que jugar ante el ganador del duelo entre Fnatic y Aerowolf.

SiegeGG ha tenido la oportunidad de hablar con Yasuhiro "kizoku" Nishi, el entrenador de NORA-Rengo, para saber más qué piensa de estas Finales APAC:

¿Qué provocó el cambio en el roster tras el Six Major de Raleigh, sustituyendo a Ramu por Maavie, un jugador sin experiencia competitiva de gran relevancia?

Simplemente porque Maavie es más fuerte.

Después de fichar a Maavie, vuestro equipo solo ha conseguido once puntos de seis mapas -- uno de estos fue un empate ante Father's Back, que puntuaron cero puntos de ocho mapas. ¿Cuánto trabajo crees que vais a tener que hacer para encarar bien estas Finales APAC?

NORA-Rengo con Maavie, en el center, durante su show match contra Team Secret (Foto: NORA-Rengo)

No nos importan los puntos pues los partidos se jugaron justo después de nuestro cambio en el roster.

¿Sintió tu equipo en algún momento que no os clasificaríais para las Finales APAC, especialmente después del nivel mostrado por GUTS Gaming?

Definitivamente estábamos preocupados después de nuestra derrota y nuestro empate ante Cyclops Athlete Gaming.

¿Cuáles creéis que son vuestras posibilidades de llegar a la Gran Final de las Finales APAC? Vuestra parte del cuadro es increíblemente difícil, parte que compartís con Cloud9, Fnatic y Aerowolf.

El cuadro es muy complicado pero lo haremos lo mejor que podamos.

¿Aún creéis que si Merieux no se hubiese perdido el primer partido vuestro equipo se hubiera podido clasificar para los playoffs del Six Major de Raleigh, especialmente con Team Empire (los campeones del torneo) y Team SoloMid (los campeones de la DreamHack Montreal) en vuestro grupo?

Las estadísticas generales del Grupo A del Six Major de Raleigh

Las probabilidades de sobrevivir a la fase de grupos-- al menos obteniendo el segundo lugar -- eran... supongo que cercanas al 60%, pero su ausencia nos forzó a realizar algunos cambios en planes que teníamos.

¿Cuántas ganas tiene vuestro equipo de clasificarse para las Finales de la Temporada 10, teniendo en cuenta que se celebran en Tokoname?

Cueste lo que cueste, queremos clasificarnos y ganar las Finales celebradas en nuestro país.

El Six Major de Raleigh fue el segundo evento consecutivo en el que os han eliminado en la primera ronda. ¿Podríamos decir que este bajón en el nivel del equipo es, en gran parte, por no saber cómo llenar el hueco dejado por Wokka?

El antiguo capitán de NORA-Rengo, Wokka, en el Six Invitational 2019 (Foto: ESL Rainbow Six)

Siempre hemos demendido demasiado de Wokka, así que su marcha nos dejó con muchas modificaciones pendientes que aún estamos procesando.

¿Tienes algo que decirle a vuestros fans japoneses e internacionales?

¡Daremos todo lo que tenemos para clasificarnos para las Finales de Pro League celebradas en la prefectura de Aichi!

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No te pierdas el próximo partido de NORA-Rengo la próxima semana, cuando las Finales APAC de la Temporada 10 se celebren del 19 al 20 octubre. Los partidos empezarán ambos días a las 10 AM EDT (GMT+11). Su primer encuentro será ante Cloud9 y su posible segundo duelo será ante Fnatic o Aerowolf.